Как говорится: “Не Марсом единым!”. Есть ещё в Солнечной системе интересные, и достойные объекты, на которых, потенциально, может быть жизнь. И одним из таких объектов является луна Юпитера Европа. Спутник Юпитера Европа — шестая по величине луна в Солнечной системе, хотя это самая маленькая из четырех галилеевых лун. Но чем же так привлекает ученых Европа? А привлекает она тем, что имеет подледный океан, который, вполне вероятно, является источником жизни на этом спутнике. Но и это еще не все. Совсем недавно позиции Европы в списке потенциально обитаемых объектов в Солнечной системе сильно укрепились, и все благодаря ученым, которые обнаружили на поверхности луны обычную, земную, поваренную соль. Ученые считают, что Европа имеет подледный океан под ледяной коркой, которая покрывает, полностью, все небесное тело. По предварительным оценкам, толщина ледяной коры составляет от 10 до 30 км, а глубина океана подо льдом может достигать 100 км. Если все данные окажутся верными, то можно будет смело говорить о том, что объем океана на Европе примерно в два или три раза превышает объем океанов Земли.

Огромный интерес для ученых представляют ядро и мантия Европы, в которых формируется приливно-отливной нагрев, возможно связанный с радиоактивным распадом элементов в скалистой мантии. Как показывают исследования, одного радиоактивного распада недостаточно для производства такого большого количества тепла в океане Европы. Но каким бы ни был источник тепла, все указывает на то, что подповерхностный океан действительно существует. Первые теории ученых строились на том, что этот океан на Европе не такой уж и дружелюбный, и что рассчитывать на то, что в нем можно найти живые организмы было слишком оптимистично. Но теперь, когда исследователи получили информацию о том, что причиной солености воды на Европе является не хлорид магния, а хлорид натрия, который и делает моря и океаны на Земле солеными, они полны оптимизма, и строят планы по выяснению главного вопроса — есть ли жизнь подо льдом Европы?