Астероиды — бесчисленное количество потенциальных угроз, ежедневно пролетающих мимо Земли. При неблагоприятном стечении обстоятельств каждый из них может отклониться от своего курса и направиться к нашей планете, неся разрушения и хаос. Именно поэтому японские, немецкие и французские ученые объединили свои усилия для работы над проектом, который призван не просто открыть завесу тайн над процессом формирования планет, но и позволит создать инструмент, при помощи которого мы сможем избегать космических угроз и обезопасить Землю от удара астероида.

Компактный мобильный разведчик MASCOT был сброшен на поверхность астероида Рюгу с японского космического корабля Хаябуса-2 3 октября 2018 года. В свободном падении MASCOT находился 6 минут, а затем коснулся поверхности Рюгу, пролетев 41 метр. После этого аппарат, размером с коробку из-под обуви, совершил несколько отскоков от поверхности астероида, после чего остановился. Первый прыжок составлял 17 метров. 

Ширина астероида составляет менее 900 метров, поэтому его сила притяжения в 66 500 раз слабее, чем у Земли. Если бы MASCOT передвигался на колесах, то любое его движение выбросило бы его далеко в космос, но для прыжков был использован специальный поворотный механизм, который отталкивал зонд от поверхности, давая ему возможность перемещаться таким образом. Этот механизм был строго рассчитан на то, чтобы 10-килограммовый аппарат получил небольшой импульс для прыжка.

Сразу же после посадки, МАСКОТ начал передавать изображения с Рюгу. После чего стало ясно, что астероид состоит из двух типов камней — одни темные и шероховатые, а другие светлые и гладкие. Это дало первые ответы — Рюгу является результатом некой катастрофы, которая произошла в результате столкновения двух абсолютно разных космических тел. Эти объекты сначала столкнулись, разбились друг о друга, а затем притянулись под действием силы тяжести. В результате были созданы условия для изменения температуры, давления, и формирования двух типов материала.

На Рюгу были обнаружены красные и синие включения пород, очень похожих на редкий вид первичных метеоритов, найденных на Земле, называемых углеродистыми хондритами.

Этот материал считается самым примитивным, и именно он был самым первым материалом в солнечной туманности и в облаках межзвездной пыли и газа, которые позже сформировали планеты нашей Солнечной системы. 

Но стоит сказать, что и Хаябуса-2 проделал немало важной работы — он сам дважды садился на поверхность астероида, чтобы взять образцы грунта и отправить их на Землю, где они будут изучаться в лаборатории. Еще одной задачей зонда МАСКОТ было не просто изучение примитивных пород, но и способ найти ответ на вопрос — как астероид подвергается в космосе изменениям температуры, давления, и как происходит процесс его выветривания в космосе.

Это только на первый взгляд тела типа астероида Рюгу могут казаться бесполезными, на самом же деле, они помогут заглянуть в процессы формирования планет, которые происходили от десяти до ста миллионов лет назад.

И первые загадки на астероиде уже заставляют ученых ломать головы — оказалось, что на Рюгу отсутствуют мелкие частицы межпланетной пыли, которая обычно накапливается в течение миллионов лет в результате космического выветривания.

Есть вариант того, что пыль могла исчезнуть по вине перепадов температур и возникновения электростатической силы, которая унесла мелкие частицы в космос. Но еще есть вариант того, что астероид был покрыт водой, которая испаряясь, унесла частицы с собой.

 А теперь поговорим о самой интересной причине изучения астероида Рюгу — причина эта — спасение человечества. Орбита Рюгу проходит между Землей и Марсом, на достаточном удалении. Астероид не представляет опасности для нашей планеты, но кроме него есть и другие, которые в любой момент могут направиться к нам. Теперь, зная и понимая состав пород, из которых состоит Рюгу, можно смело сказать, что он может быть уничтожен любой ракетой, которая раздробит его на мелкие части, но и эти части будут продолжать двигаться к Земле, а значит нужен план получше. И он есть. 

По словам ученых, оптимальным вариантом для спасения Земли от астероидной атаки, является применение солнечного паруса, который должен быть состыкован с астероидом, и под воздействием солнечного излучения постепенно изменит его курс. Главное, чтобы космические корабли для отражения астероидных ударов всегда были наготове, а для самого солнечного паруса не нужно никакого топлива — все сделают фотоны, которые просто нужно уловить. Уже сейчас на орбите Земли находится космический корабль Light Sail-2, который в космос доставила ракета SpaceX Falcon Heavy, и произошло это 25 июня 2019 года. 

23 июля, на высоте 720 км над Землей, космический корабль развернул свои паруса в виде четырех треугольников общей площадью в 32 квадратных метра. Вес же самого корабля составляет всего лишь 5 килограммов. Пока корабль вращается вокруг Земли, его орбита постоянно поднимается на несколько сот метров в день. И это хороший результат для первых тестов, ведь на самом корабле отсутствуют любые органы управления, а значит тщательно контролировать его угол наклона и путь не представляется возможным. Со временем, корабль, который не может находиться на орбите бесконечно, сойдет с нее и сгорит в атмосфере Земли. Но свою задачу он выполнит — даст ученым понимание того, насколько практичным является корабль с солнечными парусами, и как при его помощи можно исследовать космос и создавать корабли для буксировки или отклонения астероидов от Земли.

На сегодня все. Предлагайте в комментариях, какие, на ваш взгляд, существуют альтернативные источники энергии, которые можно использовать как движущую силу космических кораблей. Не забывайте делиться этим видео в социальных сетях, ставьте лайки, подписывайтесь на канал, и жмите на колокольчик. Так вы узнаете о выходе новых видео первыми.